椅子的經典 :The Round Chair

作者: 
文∣李智鳴 攝影∣王仁駿
来源: 
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如果有一把椅子被稱為「The Chair」,那麼這把椅子應堪稱經典之作吧!

這把被稱為「The Chair」的椅子,原名「The Round Chair」,由著名丹麥設計師韋格納(Hans Wegner 1914~2007)在1949設計生產。

這是一把有許多故事的椅子。首先,這把椅子取樣自中國的「明椅」;圓是中國明椅的特徵,而這點恰是過去歐洲少見的椅子設計;過去歐洲的椅子若非沒有扶手,則多是方的造型,可以想見當初圓形椅身的出現,是多麼吸引當地人們的注目。然則,它之被稱為「The Chair」並非在歐洲,而是在美國受到熱烈歡迎之後。

在網路上搜查這把椅子,很容易看到一張甘迺迪的照片;1960年,尼克森與甘迺迪的總統大選辯論,不僅影響了電子媒體與政治人物間的關係,也讓當時甘迺迪所坐的這張椅子聲名大噪,而這張椅子正是主辦單位為當時因背疾所苦的甘迺迪所準備的「The Round Chair」。

令人好奇的是,這把樣式極簡的椅子,為什麼會是為有傷的甘迺迪所準備的椅子呢?要探討這點,就不得不先提丹麥皇家藝術學院家具學校創辦人Kaare Klint(1888~1954)。可以說丹麥家具能在世界上興起,完全因為他。Klint 把新興的設計理念與丹麥傳統的工藝能力做結合,同時更重要的是把人體力學的結果加入在設計之中。

他研究17、18世紀的英國家具,並且針對當時丹麥國民的日常生活行為與用具進行統計,發展出以「機能美」為重心的家具設計。為了讓機能更確實的發揮,他的設計也導入人因工程,帶領學生們一起完成了相關人體力學參數的調整,因此,丹麥傢俱不只在設計上有美學的要求,在機能上更確實符合人體的需要,因此這把雖然看來極其簡單的椅子,卻可以讓人坐起來感覺非常的舒服。Klint影響了一整個世代的丹麥家具設計與生產,直到現在依然在世界家具中佔據一席之地。

在現代的設計潮流中,Klint是一位在「傳統」中尋求靈感的設計師,在「傳統」中簡潔化,並力求物件功能性的張顯。而這樣的設計理念成為當時丹麥設計師的基礎,其中,Hans Wegner雖然沒有直接受到Klint的培養,卻可能是最完整的一位集大成者。

在現代派家具設計中,丹麥家具異常地講究「工藝」的表現,而Wegner這位來自Tondern鄉村的丹、德混血後裔,出生工匠家庭,父親是位鞋匠。1931年,他獲得木匠證照,開始家具工匠的生涯。22歲那年,離開故鄉來到哥本哈根,進入哥本哈根美術及工藝學校修習課程,1938年畢業成為建築師。Klint認為每一個組件都應該有它存在的目的,或是為了結構的支撐,或是為了貼合人體,同時材質與工法應該要表現出最高品質。而Wegner非典型學院派的設計養成背景,讓他更能充分掌握工藝與設計的拿捏。1943年Wegner成立自己的工作室,他依照自己設計的作品特性尋找不同合作出產商,讓每件作品能有最完美的表現,這不能不說是從小玩木頭、對「工藝」有深刻體會的他的獨特才能。

Wegner畢生創作500多種椅子,被喻為「the Chair-maker of chair-makers-椅匠中的椅匠」。中國明式座椅中優雅的彎曲扶手,以及簡練的結構對Wegner有很大的影響。傳說他是在看到了一幅明式圈椅的照片後,激發他創作了中國椅系列,其中包括1943年的中國椅(China Chair)和1949年的Y Chair 與 The Chair。

對丹麥的設計師而言,靈感之後,就是簡約而美的努力過程。「簡潔對我來說就是剔除成可能的最基本的元素:四條腿、一個座位、椅圈和扶手。」「The Chair」除了極致地展現了他「簡約」的特點之外,整把椅子造形圓柔,讓人稱道的「手指榫接」,整個設計沒有任何銳角存在,工匠的技藝方能讓這個極簡的作品卻有著優雅的線條之美。

對許多北歐傢俱的擁護者而言,「The Round Chair」是他們心目中的「椅王」。有意思的是,一位丹麥的設計師,卻讓全世界把椅子定義成為中國樣式,古代中國的現代版。「The Chair」!

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