蛋,是一種神奇——美味、藝術與新生

文・李智鳴   圖・維基百科 / 攝影: Steve A Johnson

蛋,是一種神奇!它是宇宙與生命的轉折。

每個人大概都被問過:「先有鷄還是先有蛋?」你是否有你的答案?沒有的話,就不妨讓科學家、哲學家去傷腦筋吧。不管雞生蛋蛋生雞,我們還是去發現蛋的神奇!

一顆鷄子  孕育著整個宇宙

「天地混沌如雞子,盤古生其中,萬八千歲,天地開闢,陽清為天,陰濁為地。」我們的宇宙鴻蒙之初如鷄子(蛋),孕育著我們開天闢地的大神「盤古」,然後,清者為天,濁者為地。

想想看,當蛋尚未孵化為雞時,它就是渾沌宇宙。然後大神(盤古)出現了,成長,破殼而出,又化作星辰,有了芸芸宇宙蒼生。這是多麼壯闊的蛻變!

事實上不只是中國,從古印度到波利尼西亞,從伊朗、希臘和腓尼基到拉脫維亞、愛沙尼亞、芬蘭,從中美洲到南美,不同民族都有這樣一個相類的傳說,認為整個宇宙是從「蛋」產生的。拉丁諺語:「Omne vivum ex ovo」,翻成中文就是:「一切生命皆來自於蛋」。

一顆雞蛋,孕育的卻是整個宇宙呢!

內用為補身聖品  外用則護膚美容

既然雞蛋好像能孕育整個宇宙,那麼它就絕不簡單,運用上,內用可補身,外用可美容。

過去婦女產後進補總是少不了顆雞蛋,不只頗有哲理寓意,事實上也是高營養價值的好選擇。現代營養學表示,這粒小小的雞蛋,含有豐富的蛋白質、礦物質、維生素,還有卵磷脂、單元不飽和脂肪酸、DHA、EPA等,也就是除了維生素C及膳食纖維外,其它營養素一應俱全!而且雞蛋裡的蛋白質人體可利用率高達90%以上,而牛奶只有80%。

不只是飲食上的營養,蛋殼被大量用來作為動植物飼料的添加成分。

而蛋殼裡的那層白色內膜還是中醫裡稱為「鳳凰衣」的藥材呢!

「鳳凰衣」中醫稱之:性溫,味甘,無毒。用於養陰清肺,補肺止咳。「鳳凰衣」不僅可以內服,還可以外用。對外部創傷、燒傷的「潰瘍面」能起到保護作用,促進創面的癒合,使自然癒合過程不受干擾,減少瘢痕形成,是非常棒的天然生物性敷料。

這就難怪我們經常聽說不同流傳的以雞蛋為基礎的美容偏方。

「重生」、「復活」的人文寓意

俄羅斯相信蛋是有兩次生命的,第一次是「新生」,即從母體產出,第二次則為「重生」,即自蛋轉生而為雛鳥。

在中華傳統習俗中,清明掃墓時會備好一些水煮蛋,祭拜之後在墓碑上將它打碎,然後把蛋殼丟在墳上。這個舉動象徵著「破殼」,預示生命的重生(對亡者再度輪迴轉生的祝福?)。有些地方甚至還需將蛋染成紅色。而紅色的蛋,這就跟西方早先復活節的彩蛋一樣了。

相傳在耶穌死後,馬利亞參加一場羅馬皇帝提比略所辦晚宴時說:「耶穌復活了!」當時席上所有人都嘲笑她,羅馬皇帝更聲言:「假如耶穌真的復活了,馬利亞現在手上的蛋也會變成紅色。」而當馬利亞打開手中握著的蛋時,它果然變成了紅色。於是,紅色的復活節蛋象徵著耶穌的鮮血,同時也象徵著「復活」。

驚人的蛋藝術

西方文化有復活節蛋,中華文化則有清明節蛋。所謂清明節蛋有「畫蛋」和

「雕蛋」兩種。畫蛋,顧名思義就是在蛋殼上染色乃至繪畫;雕蛋則是在蛋殼上加以雕鏤成畫。《荊楚歲時記》裡記載:「古之豪家,食稱畫卵,今代猶染藍茜雜色,仍加雕鏤,遞相餉遺,或置盤俎」。

現在不少人也把蛋殼當作藝術創作的材料,除了彩繪蛋,還有各式巧思,不過感覺有點小品。然而能被古人精雕細琢而成為工藝品的,其原料通常都是被視為珍貴的東西,甚至帶有一些神秘的色彩,如玉石、葫蘆、田黃乃至竹木、珠翠,莫不如此。

而西方復活節蛋的藝術講究就更是非凡了。著名的法貝熱彩蛋被認為是珠寶藝術的經典之作,也成為奢侈品的代名詞。法貝熱為沙皇製作的復活節珠寶彩蛋中最為貴重的要屬「加冕彩蛋」了,這枚彩蛋是沙皇尼古拉二世於1897年為他的德國妻子——亞歷山德拉皇后訂做的。

至於為什麼東西方文化總有神奇的相似性?這個疑問,我們就先在留在心底吧。

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